Spelunking sa Dinugdugan Cave

Ang Dinugdugan Betvisa Cave ay isa sa pinakamagagandang kababalaghan sa ilalim ng lupa sa Tawang, Balbalan, Kalinga dahil sa napakalaking kweba nito, walang kapantay na speleothem formations, at nag-aalok din ito ng underground river.

Dinugdugan Betvisa

Ang Dinugdugan Betvisa Cave ay matatagpuan sa Sitio Proper, Barangay Tawang. Maliit ang populasyon ng barangay na ito kung saan matatagpuan ang kuweba na binubuo lamang nito ng 7% ng kabuuang populasyon ng Munisipyo ng Balbalan na 12,195 na makikita sa 2015 Philippine Statistics Authority data. Sa kasaysayan, ang Balabalan ay nasa ilalim ng Lalawigan ng Kalinga-Apayao. Nang maglaon, naging hiwalay na lalawigan ang Kalinga sa bisa ng RA 7878 noong 1992 .

Ang pagbuo ng Dinugdugan Betvisa Cave ay hindi malayong posible dahil ito ay matatagpuan sa isang munisipalidad na may karst topograpy. Ang Barangay Tawang, kung saan matatagpuan ang kuweba, ay isang tanawin ng mga sinkhole, lumulubog na batis, kuweba, at bukal. Ang topograpiyang ito ay karaniwang resulta mula sa mga epekto ng paghuhukay ng tubig sa ilalim ng lupa sa napakalaking natutunaw na limestone.

Dahil sa hindi mapapantayang ganda ng kweba sa loob ng munisipyo, umaasa ang ilang lokal na ito ang magiging ‘goddess of all caves’ sa Balbalan. Sa kasamaang palad, isinara ito ng lokal na pamahalaan at DENR sa trapiko ng turismo. Ito ay mananatili hanggang sa ang kuweba ay ligtas para sa turismo [well, also until preparations are good enough to protect the cave from tourists].

Hindi tulad ng ibang mga kuweba na may maliliit na pasukan, ang Dinugdugan Betvisa Cave ay may mataas na pasukan ng simboryo. Malawak ito na kasya sa terminal ng bus. Ang kuweba ay mayroon ding aktibong ilog sa ilalim ng lupa na dumadaloy sa mga daanan nito; mayroon itong pabagu-bagong lalim na humigit-kumulang 5 talampakan at nagbabago sa pagitan ng mga panahon at pag-ulan. Malamang, umaagos ang tubig sa Timod River malapit sa kuweba.

Napakarami ng mga pormasyon ng speleothem sa loob ng kuweba. Ito ang dahilan kung bakit ito ang pinakamaganda sa Balbalan Caves. Tulad ng ibang mga kuweba, ang mga speleothem sa anyo ng mga flow stone, column, canopy, shield, draperies, stalactites, stalagmites, at iba pa ay nasa lahat ng dako. Dahil ang lokasyon ng kuweba ay nasa ulunan ng Ilog Timog, ang tuluy-tuloy na mga patak sa itaas na ibabaw nito ay patuloy na magpapabago sa laki ng mga speleothem sa loob.

Ang aktwal na haba ng kuweba ay hindi pa talaga kilala dahil ang ilang mga daanan ay ganap na nakalubog sa tubig. Sinabi ng mga lokal na maaari itong tumakbo nang hanggang isang kilometro. Una itong na-survey ng isang lokal na exploration team sa pakikipagtulungan sa isang internasyonal na grupo noong 2013. Noong 2018, ang Dinugdugan Betvisa Cave ay tinasa ng DENR, bagama’t wala pang nai-publish na klasipikasyon ng kuweba.

Ang iba pang paparating na tourist destination cave sa Balbalan ay ang Dinugdugan Betvisa Cave. Ito ay matatagpuan isang kilometro na mas malayo sa Tawang Magangab Cave. Ito ay matatagpuan sa ulunan ng Ilog Tawang Timod.

Ang kuweba na ito ay sarado pa rin sa publiko. Sumasailalim pa rin ito sa pag-aaral ng DENR lalo na sa risk factor na maaaring magdulot ng panganib sa pagbisita sa mga caver.

Ang kuweba na ito kapag may operasyon sa lalong madaling panahon ay maaaring maging “diyosa” ng lahat ng kuweba sa Balbalan. Ang kaakit-akit ng pisikal na pagkakabuo nito ay hindi maihahambing sa iba pang umiiral na mga kuweba sa Balbalan.

Ang pasukan ng kweba ay kasing lapad at kasing taas ng terminal ng bus. Tulad ng Magangab Cave, ang sahig nito ay may umaagos na tubig na may mapapamahalaang malakas na agos na may hindi regular na lalim na 5 talampakan habang lumalayo ito sa pasukan ng kuweba.

Ang kuweba ay maihahalintulad sa isang ilog sa ilalim ng lupa kung saan ang daanan ay maaaring konektado sa ilog ng Timod kung saan ito umaagos ng tubig nito.