Higantes Festival Sa Rizal

Ang Higantes Betvisa Festival ay isang buwanang pagdiriwang ng sining, kultura, at relihiyon na ginaganap sa bayan ng Angono, Rizal, sa Pilipinas tuwing Nobyembre. Nakatuon bilang parangal kay St. Clement of Rome, na kilala rin bilang Pope Clement I, at bilang pasasalamat sa magandang ani, kilala ito sa engrandeng fluvial parade nito sa Laguna Lake at mga makukulay na higanteng puppet na gawa sa paper machie. Isa ito sa hindi nasasalat na pag-aari ng kultura ng Pilipinas at nakalista sa International Information and Networking Center para sa Intangible Cultural Heritage sa Asia-Pacific Region.

Higantes Betvisa

Ang Higantes Betvisa Festival ay nagmula sa salitang higante (hiniram sa salitang Espanyol na gigante), na nangangahulugang higante. Ang mga rekord ng isang simbahan sa bayan ng Angono ay nagsimula noon pang 1571 gaya ng dokumentado ni Fr. Gaspar San Andres sa Conquistas delas Islas Filipinas. Ito ang tanging simbahan sa Pilipinas na nasa ilalim ng pagtangkilik ni San Clemente ng Roma, ang patron ng mga marinero at mangingisda.

Higantes Betvisa
Higantes Betvisa

Sa loob ng maraming taon sa panahon ng pamumuno ng mga Espanyol, ang taunang pagdiriwang ng bayan ay hindi kasama ang anumang higanteng mga papet bilang bahagi ng pagdiriwang, ang buhay ni St. Clement at ang paggunita nito ay humadlang sa anumang paggamit sa kanila. Ipinakilala sila ng mga taong bayan sa kalaunan. Eksakto kung paano, kailan, at bakit ang mga pagtatanong na nagbubukas sa marami.

Isang posibleng paliwanag na ibinigay ay ang mga ito ay mga instrumento ng protesta laban sa mga abusadong may-ari ng lupa sa pagtatapos ng kolonisasyon ng mga Espanyol. Ang mga higante ay ginawang kamukhang-kamukha ng mga kilalang elite sa bayan, na ginagawang magagamit ang isang wika kung saan maaaring irehistro ng mga mahihirap ang kanilang panunuya. Gayunpaman, si James Owen Saguinsin ng Far Eastern University ay tumutol at binanggit na ang gayong paghihiganti ay nakadirekta laban sa isang Karias Tangkad, isang tagapag-alaga ng isang ari-arian na kilala na masama ang ugali at hindi kaaya-aya, isang lalaking inilarawan na isang higante. Sa isa pa nagkakaugnay na kuwento, ang kanyang pangalan ay isang masamang espiritu na si Zacarias Tangkad na hindi lamang isang tagapag-alaga kundi isang may-ari ng lupa na labis na ikinagalit ng marami sa bayan kung kaya’t gumawa sila ng mapanuksong imahe sa kanya noong pista.

Higantes Betvisa

Ang nagsasaad na ang mga karaniwang tao ay ipinagbabawal na magdaos ng higit sa isang fiesta. Pagkatapos ay sinulit nila ang paghihigpit na ito sa kanilang pampubliko at panlipunang buhay na pinalaki nila ang mga higanteng paper-mache, isang kasanayang itinuro ng mga prayleng Espanyol. Ang Higantes Betvisa, tulad ng pag-aangkin sa itaas, ay ginawang kamukha ng mga mayayamang pamilya noong panahong iyon na itinuturing na isang mabait, kalahating sinadya na sagot. Nang maglaon, ang mga higanteng papel ay ipinakita bilang mga grupo ng tatlo na kumakatawan sa ama, ina, at anak. Sinasabing noong 1897, nagkusa ang Perdigon Bolacan na magsagawa ng kauna-unahang Higantes Festival.

Ang isang kababalaghan ng mga higanteng papet ay isang medyo kamakailang pag-unlad sa panahon pagkatapos ng digmaan. Ipinahayag ni Saguinsin na si Carlos Francisco, pambansang artista, ang humiling sa kauna-unahang puppet-creator na si Artemio Tajan na gumawa ng mga higante upang pasiglahin ang kasiyahan.

Higantes Betvisa ay mahigit sampung talampakan ang taas at may kabilogan na mga apat hanggang limang talampakan. Karamihan sa kanila ay tao sa anyo lalo na ng mga kilalang tao sa lipunan, ngunit marami sa kanila ay nasa hugis ng mga hayop, bagay, at gulay. Matayog at maraming kulay, ang mga ito ay kapansin-pansin at kahanga-hanga habang daan-daan sa kanila ang bumababa sa mga lansangan sa panahon ng mga parada. Ang mga materyales ay tradisyonal na paper mache at kahoy.